Hooikoorts

Hooikoorts is een zeer vaak voorkomende aandoening die voornamelijk in het voorjaar bij ongeveer 1 op 5 mensen voor vervelende klachten zorgt.

Hooikoorts, pollinose of allergische rhinitis, is een allergische ziekte: de symptomen treden op door contact met de allergieveroorzakende bestanddelen. In het geval van hooikoorts is dit bestanddeel stuifmeel of pollen van bomen of gras. Hooikoorts door graspollen en berkenpollen komt het vaakst voor in onze streken.

Hooikoorts is typisch een seizoensgebonden fenomeen. De symptomen treden alleen op als stuifmeel of pollen aanwezig zijn en dus in het seizoen dat de bomen en planten in bloei staan. Allergische rhinitis ten gevolge van een allergie aan bijvoorbeeld stofmijt, dierenhaar of schimmelsporen kan het hele jaar lang voorkomen.

De term hooikoorts is ongelukkig gekozen, want de aandoening heeft niets te maken met hooi en veroorzaakt geen koorts. De ziekte dankt zijn naam aan de Britse artsen die aan het begin van de 19de eeuw merkten dat sommige plattelandbewoners niesden, hoestten en een lopende neus kregen bij contact met gemaaid gras of hooi. In die periode werd de term koorts gebruikt voor nervositeit.

We leggen hier in eenvoudige termen uit wat de ziekte is, hoe ze veroorzaakt wordt en wat ertegen kan gedaan worden.